IC2 poster

The Mirror of Conflict
Iconoclastic Controversies 2

by Nico Carpentier

6x6 Centre for Photography
Vasiliou Makedonos 30, Limassol, Cyprus
20 to 29 January 2023
Opening Night Friday 20/1: 18:00-21:30
Saturday: 10:00-14:00
Sunday: 15:00-19:00
Mon - Tue - Thu: 09:00-18:00
Wed & Fri: 09:00-14:00

The exhibition investigates how the memorials on the island of Cyprus represent the Cyprus Problem in very particular ways, often supporting antagonistic nationalist discourses and constructing the other as Enemy. It is an arts-based research project, grounded in academic research, that uses an artistic repertoire to communicate and co-produce knowledge.

The 93 photographs, capturing acts of memorialization both in the south and north of Cyprus, show the presence of national(ist) markers and the connections with Greek and Turkish histories. They glorify heroes and leaders. They remember victims, pain and suffering. And they celebrate freedom, victory and sacrifice. Still, these antagonistic nationalist discourses do not go uncontested. In some cases, these discourses are undermined by the practices of everyday life, that deny the memorials the attention and respect that they seek. In other cases, material processes such as decay, or the spaces where they are placed, work against these memorials (and the discourses they try to communicate and support). Moreover, a number of informal and formal memorials try to actively resist and disrupt the antagonistic nationalist discourses, even though they remain rare.

When displaying these photographs next to each other, we can also see the structural similarities between these memorials. Even when they refer to different people, events and analyses, the memorials in the north and south of Cyprus are remarkably similar in how they focus on history and identity, on victims, heroes and leaders, and on freedom, victory and sacrifice. Also the memorials that resist dominant (antagonistic nationalist) discourses exist both in the north and south of Cyprus, and they use similar tactics. Here, the exhibition demonstrates how the constructions of the enemy and the self are each other's mirror image. These constructions might be claiming radical difference but they are simultaneously characterized by structural similarities, often functioning as each other's inverse and constitutive outside.

The 33 metal stands on which the photographs are displayed, convey an analysis of how dominant and resistant discourses are engrained in memorials, and the different ways that they communicate ideology. By clustering the photographs on stands, the visitor is also invited to reflect about the similarities (and differences) between north and south. As the stands form a metal forest through which the visitors can stroll, the exhibition embodies the idea that we are immersed into these ideologies, and that we are part of these struggles over how to give meaning to the Cyprus Problem and its histories.

The first edition of the exhibition (April 22) has been organised in collaboration with the Association for Historical Dialogue and Research (AHDR), H4C, the Institute of Communication Studies and Journalism at Charles University and SQRIDGE, while the second edition (January 2023) is organised in collaboration with the Institute of Communication Studies and Journalism at Charles University, CULCORC and SQRIDGE.


Ο Καθρέφτης της Σύγκρουσης
Εικονομαχικές Αντιπαραθέσεις 2

Nico Carpentier

Η έκθεση διερευνά πώς τα μνημεία στο νησί της Κύπρου αναπαριστούν το Κυπριακό Πρόβλημα με πολύ συγκεκριμένους τρόπους, συχνά υποστηρίζοντας ανταγωνιστικά εθνικιστικά ιδεολογήματα και κατασκευάζοντας τον άλλο ως Εχθρό. Η έκθεση παρουσιάζει ένα ερευνητικό έργο που χρησιμοποιεί καλλιτεχνικά μέσα. Θεμελιωμένο στην ακαδημαϊκή έρευνα, το έργο αυτό χρησιμοποιεί καλλιτεχνικό ρεπερτόριο για την επικοινωνία και τη συμπαραγωγή γνώσης.

Οι 93 φωτογραφίες, που αποτυπώνουν πράξεις μνημόνευσης τόσο στο νότιο όσο και στο βόρειο τμήμα της Κύπρου, δείχνουν την παρουσία εθνικ(ιστικ)ών συμβόλων και τις διασυνδέσεις με την ιστορία της Ελλάδας και της Τουρκίας. Δοξάζουν ήρωες και ηγέτες. Θυμούνται τα θύματα, τα δεινά και τον πόνο, και εορτάζουν την ελευθερία, τη νίκη και τη θυσία. Ωστόσο, αυτά τα ανταγωνιστικά εθνικιστικά ιδεολογήματα δεν μένουν ακλόνητα. Σε ορισμένες περιπτώσεις, υπονομεύονται από τις πρακτικές της καθημερινής ζωής, και τότε τα μνημεία χάνουν την προσοχή και το σεβασμό που επιζητούν. Σε άλλες περιπτώσεις, υλικές διεργασίες όπως η φθορά, ή οι χώροι όπου τοποθετούνται, λειτουργούν ενάντια στα μνημεία (και τα ιδεολογήματα που προσπαθούν να επικοινωνήσουν και να υποστηρίξουν). Επιπλέον, υπάρχουν μια σειρά από άτυπα κι επίσημα μνημεία που προσπαθούν να αντισταθούν ενεργά και να διαταράξουν τα ανταγωνιστικά εθνικιστικά ιδεολογήματα, παρότι οι περιπτώσεις αυτές παραμένουν σπάνιες.

Εκθέτοντας τις φωτογραφίες τη μία δίπλα στην άλλη, μπορούμε να δούμε τις δομικές ομοιότητες μεταξύ αυτών των μνημείων. Ακόμη και όταν αναφέρονται σε διαφορετικούς ανθρώπους, γεγονότα και αναλύσεις, τα μνημεία στο βόρειο και νότιο τμήμα της Κύπρου είναι εντυπωσιακά παρόμοια ως προς το πώς εστιάζουν στην ιστορία και την ταυτότητα, στα θύματα, στους ήρωες και τους ηγέτες, στην ελευθερία, τη νίκη και τη θυσία. Επίσης, τα μνημεία που ανθίστανται στα κυρίαρχα (ανταγωνιστικά εθνικιστικά) ιδεολογήματα, υπάρχουν τόσο στο βορρά όσο και στο νότο της Κύπρου και χρησιμοποιούν παρόμοιες τακτικές. Η έκθεση δείχνει, εν προκειμένω, πώς η αναπαράσταση του εχθρού και του εαυτού είναι η μια καθρέφτης της άλλης. Αυτές οι αναπαραστάσεις μπορεί να εμφανίζονται ως ριζικά διαφορετικές, αλλά χαρακτηρίζονται ταυτόχρονα από δομικές ομοιότητες, λειτουργώντας συχνά η μία ως το αντίθετο της άλλης και ως δομικό στοιχείο της ετερότητάς της.

Στις 33 μεταλλικές βάσεις όπου εκτίθενται οι φωτογραφίες, αναλύεται πώς τα κυρίαρχα και εναλλακτικά ιδεολογήματα εγχαράσσονται στα μνημεία, καθώς και οι διαφορετικοί τρόποι με τους οποίους τα μνημεία αυτά λειτουργούν ως κοινωνοί ιδεολογίας. Καθώς οι φωτογραφίες είναι συγκεντρωμένες θεματικά, ο επισκέπτης καλείται να προβληματιστεί σχετικά με τις ομοιότητες (και διαφορές) μεταξύ βορρά και νότου. Επίσης, καθώς οι μεταλλικές βάσεις σχηματίζουν ένα δάσος το οποίο οι επισκέπτες μπορούν να περιδιαβούν, η έκθεση ενσαρκώνει την ιδέα ότι έχουμε βυθιστεί σε αυτές τις ιδεολογίες και ότι είμαστε μέρος των αντιπαραθέσεων αναφορικά με τη νοηματοδότηση του Κυπριακού Προβλήματος και των ιστοριών του.

Η πρώτη έκθεση (Απρίλιος 2022) είχε διοργανωθεί σε συνεργασία με την Ένωση Ιστορικού Διαλόγου και Έρευνας (AHDR), το Σπίτι της Συνεργασίας (H4C), το Ινστιτούτο Σπουδών Επικοινωνίας και Δημοσιογραφίας στο Πανεπιστήμιο του Καρόλου και τον οργανισμό SQRIDGE, ενώ η δεύτερη έκθεση (Ιανουάριος 2023) διοργανώνεται σε συνεργασία με το Ινστιτούτο Σπουδών Επικοινωνίας και Δημοσιογραφίας στο Πανεπιστήμιο του Καρόλου, το ερευνητικό κέντρο CULCORC και τον οργανισμό SQRIDGE.

IC2 poster

First Edition

[Photos Build-Up April 22] [Opening April 22] [Photos Exhibition April 22] [Videos about the Exhibition April 22]